Monday, August 17, 2009

Ice Skating ON the Eiffel Tower: A Decisive Family Moment


Not exactly a Henri Cartier-Bresson decisive moment, but a family story: in January of 1970, as a young man full of wanderlust and slowly wending my way from the Scottish highlands through England and into France, I spent several near-penniless days in Paris. I took the elevator to the "second floor" of the Eiffel Tower, and as the old iron gate opened, there was the utterly unexpected sight of schoolchildren, perhaps 6-8 of them, ice-skating. I took a photograph of the scene. In 1985, as my wife and I were walking toward the Eiffel Tower, I told her about this remarkable event. She refused to believe it. Her French is good, so I asked the lady selling entrance tickets "is there still an ice-skating rink on the second floor?" She looked up haughtily, her eyeglasses at the tip of her nose, and replied: "yes, sir, indeed, and on the third floor there is a swimming pool." Of course, she thought I was nuts. Needless to say, this didn't help my case. When we got home I tore the house apart looking for the black and white negatives from 1970, and I found them! I sent them off to have a print made, and showed it to my wife. Over the years she forgot that I showed her the photographic proof, and I can no longer find the negative or the print! So for years the "truth" in the family has been that I could not possibly have ever seen kids ice-skating on the Eiffel Tower. Fast forward to a few years ago, when I mentioned to French teachers in my school about the ice-skating rink on the Eiffel tower, and that's when I learned how to say "ice-skating rink" in French, and I told them that no one believes that I saw what I saw. They suggested "googling" for info, and lo and behold, the result was a newspaper article from about 2004 stating that "for the first time ever, authorities will allow ice-skaing on the Eiffel tower." Well, of course they are mistaken, very mistaken. While cleaning the basement recently, I found the contact sheet of the photo (though the negative and print remain elusive), so I scanned the tiny image at high resolution, improved it as best as I could in Photoshop, and submit it here for anyone who cares! You may click to enlarge; in any case the iron structure of the tower is visible upper-right. Now, if that wasn't in the photo...UPDATE 1/17-11 I have found the original negative! Will scan it when I get a chance, to replace the existing poor image.

Patin à glace sur la Tour Eiffel: Une famille "moment decisive"


Pas exactement un Henri Cartier-Bresson moment décisif, mais une histoire (blague) de famille: en Janvier de 1970, comme un jeune homme plein de nostalgie du voyage et lentement, se frayant mon chemin de la Scottish Highlands à travers l'Angleterre et en France, j'ai passé plusieurs jours à proximité sans le sou en Paris. J'ai pris l'ascenseur à l'étage "deuxième" de la Tour Eiffel, et comme la vieille porte de fer a ouvert, il y avait la vue tout à fait inattendue d'écoliers, peut-être 6-8 sur eux, patin à glace. J'ai pris une photographie de la scène. En 1985, comme ma femme et moi marchions vers la Tour Eiffel, je lui ai parlé de cet événement remarquable. Elle a refusé de le croire. Son français est bon, alors j'ai demandé à la dame de vente de billets d'entrée "est là encore une patinoire au deuxième étage? Elle leva les yeux avec hauteur, ses lunettes au bout de son nez, et a répondu: "oui, monsieur, en effet, et au troisième étage, il ya une piscine." Bien sûr, elle pensait que j'étais fou. Inutile de dire que cela ne vous aide pas mon cas. Lorsque nous sommes rentrés, j'ai déchiré la maison regardant de côté pour les négatifs noir et blanc à partir de 1970, et je les ai trouvés! Je leur ai envoyé pour avoir une impression faite, et l'a montré à ma femme. Au fil des ans, elle a oublié que je lui ai montré la preuve photographique, et je ne trouve plus le négatif ou l'imprimer! Aussi pendant la «vérité» dans la famille a été que je ne pouvait pas avoir jamais vu des enfants patiner sur la Tour Eiffel. Fast Forward à il ya quelques années, lorsque j'ai dit au personnel enseignant le français dans mon école sur la patinoire sur la tour Eiffel, et c'est là que j'ai appris à dire «patinoire», en français, et je leur ai dit que Personne ne croit que j'ai vu ce que j'ai vu. Ils ont suggéré "googler" pour info, et voilà, le résultat fut un article de journal d'environ 2004 indiquant que «pour la première fois, les autorités permettra de glace skaing sur la Tour Eiffel." Eh bien, bien sûr, ils se trompent, très erronée. Pendant le nettoyage du sous-sol récemment, j'ai trouvé la planche contact de la photo (bien que le négatif et imprimer demeurent hors de portée), alors j'ai scanné la petite image à haute résolution, elle a amélioré du mieux que je pouvais dans Photoshop, et de le soumettre ici pour quiconque who cares! Vous mai click to enlarge, en tout cas, la structure de fer de la tour est visible en haut à droite. Alors, si ce n'était pas dans la photo ...





2 comments:

David said...

My dear friend Michael,
I realize that this has been a running debate--and the source of much humor (at your expense)--among our family members for many years.

In these days of "photoshopping" I would require more foundational info before I accepted this photo as credible. However, you needn't bother, as I now have conclusive proof that no such rink exists.

At the showing of a recent Hollywood debacle at a cinema in Chicago, I had the good fortune to see the coming attractions for several movies, including one with the pithy title of "2012." As we all know, the ancient Mayan calendar predicted some cataclysmic event for that year. Well, the movie preview shows the collapse of the Eiffel Tower. I watched very closely--in fact, I stayed for a second showing to ensure that my eyes did not deceive me--and there was no ice-skating rink (or swimming pool for that matter).

Ergo, we finally have proof positive that the skating rink is merely a fabrication.

Michael said...

Ha ha mon mon vieux copain David. Mais je vous ajure que chaque mot exprime la verite. Ca y est!